Sistema immunitario

Il Video Femminile: Istologia 18 - Sistema immunitario (Novembre 2018).

 
Anonim

Sia che stiate calpestando le docce a piedi nudi dopo le lezioni di ginnastica o toccando la maniglia della porta del bagno, siete esposti ai germi. Fortunatamente per la maggior parte di noi, il sistema immunitario è costantemente a disposizione per combattere gli errori che potrebbero metterci fuori uso.

Che cosa fa il sistema immunitario

Il sistema immune (pronunciato: ih-MYOON), costituito da cellule speciali, proteine, tessuti e organi, difende ogni giorno le persone contro germi e microrganismi. Nella maggior parte dei casi, il sistema immunitario fa un ottimo lavoro per mantenere le persone sane e prevenire le infezioni. Ma a volte, i problemi con il sistema immunitario possono portare a malattie e infezioni.

Il sistema immunitario è la difesa del corpo contro gli organismi infettivi e altri invasori. Attraverso una serie di passaggi chiamati risposta immunitaria, il sistema immunitario attacca organismi e sostanze che invadono i nostri sistemi e causano malattie. Il sistema immunitario è costituito da una rete di cellule, tessuti e organi che lavorano insieme per proteggere il corpo.

A proposito di cellule

Le cellule che fanno parte di questo sistema di difesa includono globuli bianchi, chiamati anche leucociti (pronuncia: LOO-kuh-sytes). Vengono in due tipi fondamentali (più su questi sotto), che si combinano per cercare e distruggere gli organismi o le sostanze che causano la malattia.

I leucociti vengono prodotti e immagazzinati in molte parti del corpo, tra cui il timo, la milza e il midollo osseo. Per questo motivo, sono chiamati organi linfoidi (pronuncia: LIM-foyd). Ci sono anche ciuffi di tessuto linfoide in tutto il corpo, principalmente sotto forma di linfonodi, che ospitano i leucociti.

I leucociti circolano attraverso il corpo tra gli organi e i nodi per mezzo dei vasi linfatici (pronunciato: lim-FAT-ik). (Si può pensare ai vasi linfatici come a un tipo di autostrada tra i punti di arresto che sono gli organi linfatici e i linfonodi). Anche i leucociti possono circolare attraverso i vasi sanguigni. In questo modo, il sistema immunitario lavora in modo coordinato per monitorare il corpo di germi o sostanze che potrebbero causare problemi.

Esistono due tipi fondamentali di leucociti:

  1. I fagociti (pronunciati FAH-guh-sytes) sono cellule che masticano organismi invasori.
  2. I linfociti (pronunciati: LIM-fuh-sytes) sono cellule che permettono al corpo di ricordare e riconoscere i precedenti invasori e aiutare il corpo a distruggerli.

Un numero di cellule diverse sono considerate fagociti. Il tipo più comune è il neutrofilo (pronunciato: NOO-truh-fil), che combatte principalmente i batteri. Quindi, quando i medici sono preoccupati per un'infezione batterica, a volte ordinano un esame del sangue per vedere se un paziente ha un numero maggiore di neutrofili innescati dall'infezione. Altri tipi di fagociti hanno il loro lavoro per assicurarsi che il corpo risponda in modo appropriato a un tipo specifico di invasore.

Esistono due tipi di linfociti: i linfociti B e i linfociti T. I linfociti iniziano nel midollo osseo e rimangono e maturano lì per diventare cellule B o partono per la ghiandola del timo, dove maturano per diventare cellule T.

I linfociti B e i linfociti T hanno un lavoro separato da fare: i linfociti B sono come il sistema di intelligence militare del corpo, cercano i loro obiettivi e inviano difese per bloccarli. Le cellule T sono come i soldati, distruggendo gli invasori che il sistema di intelligence ha identificato. Ecco come funziona.

Una sostanza estranea che invade il corpo è chiamata antigene (pronuncia: AN-tih-jun). Quando viene rilevato un antigene, diversi tipi di cellule lavorano insieme per riconoscere e rispondere ad esso. Queste cellule attivano i linfociti B per produrre anticorpi (pronuncia: AN-tye-bah-deez). Gli anticorpi sono proteine ​​specializzate che si fissano su specifici antigeni. Anticorpi e antigeni si incastrano come una chiave e una serratura.

Una volta che i linfociti B riconoscono antigeni specifici, sviluppano una memoria per l'antigene e producono anticorpi la volta successiva che l'antigene entra nel corpo di una persona. Ecco perché se qualcuno si ammala di una certa malattia, come la varicella, di solito quella persona non si ammala di nuovo.

Questo è anche il motivo per cui utilizziamo le vaccinazioni per prevenire determinate malattie. L'immunizzazione introduce il corpo nell'antigene in un modo che non rende una persona malata, ma consente all'organismo di produrre anticorpi che proteggeranno quella persona da un attacco futuro da parte del germe o della sostanza che produce quella particolare malattia.

Sebbene gli anticorpi possano riconoscere un antigene e bloccarlo, non sono in grado di distruggerlo senza aiuto. Questo è il lavoro delle cellule T. Le cellule T fanno parte del sistema che distrugge gli antigeni che sono stati contrassegnati da anticorpi o cellule infette o in qualche modo modificate. (Ci sono in realtà cellule T che vengono chiamate "cellule killer".) Le cellule T sono anche coinvolte nell'aiutare a segnalare altre cellule (come i fagociti) a svolgere il loro lavoro.

Gli anticorpi possono anche neutralizzare le tossine (sostanze velenose o dannose) prodotte da diversi organismi. Infine, gli anticorpi possono attivare un gruppo di proteine ​​chiamate complemento che fanno anche parte del sistema immunitario. Il complemento aiuta a uccidere batteri, virus o cellule infette.

Tutte queste cellule specializzate e parti del sistema immunitario offrono la protezione del corpo contro le malattie. Questa protezione è chiamata immunità.

Immunità

Gli umani hanno tre tipi di immunità: innata, adattiva e passiva:

Immunità innata

Tutti nascono con immunità innata (o naturale), un tipo di protezione generale che gli esseri umani hanno. Molti dei germi che colpiscono altre specie non ci danneggiano. Ad esempio, i virus che causano la leucemia nei gatti o la tempera nei cani non influenzano l'uomo. L'immunità innata funziona in entrambi i modi, perché alcuni virus che rendono malati gli esseri umani - come il virus che causa l'HIV / AIDS - non rendono i gatti o i cani malati.

L'immunità innata comprende anche le barriere esterne del corpo, come la pelle e le membrane mucose (come quelle che rivestono il naso, la gola e il tratto gastrointestinale), che sono la nostra prima linea di difesa nel prevenire l'ingresso di malattie nel corpo. Se questo muro difensivo esterno è rotto (come se si ottiene un taglio), la pelle tenta di guarire rapidamente la rottura e speciali cellule immunitarie sulla pelle attaccano i germi invasori.

Immunità adattativa

Abbiamo anche un secondo tipo di protezione chiamata immunità adattiva (o attiva). Questo tipo di immunità si sviluppa per tutta la vita. L'immunità adattiva coinvolge i linfociti (come nel processo descritto sopra) e si sviluppa quando i bambini e gli adulti sono esposti a malattie o immunizzati contro le malattie attraverso la vaccinazione.

Immunità passiva

L'immunità passiva è "presa a prestito" da un'altra fonte e dura per un breve periodo. Ad esempio, anticorpi nel latte materno di una madre forniscono un bambino con immunità temporanea alle malattie a cui è stata esposta la madre. Questo può aiutare a proteggere il bambino dalle infezioni durante i primi anni dell'infanzia.

Il sistema immunitario di tutti è diverso. Alcune persone non sembrano mai contrarre infezioni, mentre altre sembrano sempre ammalarsi. Man mano che le persone invecchiano, di solito diventano immuni a più germi quando il sistema immunitario viene a contatto con sempre più di loro. Ecco perché gli adulti e gli adolescenti tendono ad avere meno raffreddori rispetto ai bambini - i loro corpi hanno imparato a riconoscere e ad attaccare immediatamente molti dei virus che causano il raffreddore.

Cose che possono andare storte con il sistema immunitario

I disturbi del sistema immunitario possono essere suddivisi in quattro categorie principali:

  1. disturbi da immunodeficienza (primaria o acquisita)
  2. disordini autoimmuni (in cui il sistema immunitario del corpo attacca il suo stesso tessuto come materia estranea)
  3. disturbi allergici (in cui il sistema immunitario reagisce in modo eccessivo in risposta a un antigene)
  4. cancri del sistema immunitario

Disturbi di immunodeficienza

Immunodeficienze (pronuncia: ih-myoon-o-dih-FIH-shun-seez) si verificano quando una parte del sistema immunitario non è presente o non funziona correttamente.

A volte una persona nasce con un'immunodeficienza - queste sono chiamate immunodeficienze primarie. (Sebbene le immunodeficienze primarie siano condizioni con cui una persona nasce, i sintomi del disturbo a volte possono non manifestarsi fino a tarda età.)

Le immunodeficienze possono anche essere acquisite attraverso l'infezione o prodotte da farmaci. Questi sono talvolta chiamati immunodeficienze secondarie.

Le immunodeficienze possono interessare i linfociti B, i linfociti T oi fagociti. Il più comune disturbo da immunodeficienza è il deficit di IgA, in cui l'organismo non produce abbastanza IgA di anticorpi, un'immunoglobulina presente principalmente nella saliva e altri fluidi corporei che aiutano a proteggere le entrate del corpo. Le persone con deficienza di IgA tendono ad avere allergie o ad avere più raffreddori e altre infezioni respiratorie, ma la condizione di solito non è grave.

Le immunodeficienze acquisite (o secondarie) di solito si sviluppano dopo che una persona ha una malattia, sebbene possano anche essere il risultato di malnutrizione, ustioni o altri problemi medici. Alcuni farmaci possono anche causare problemi con il funzionamento del sistema immunitario.

Le immunodeficienze acquisite (secondarie) includono:

  • Infezione da HIV (virus dell'immunodeficienza umana) e AIDS (sindrome da immunodeficienza acquisita). Questa malattia distrugge lentamente e costantemente il sistema immunitario. È causata dall'HIV, un virus che cancella alcuni tipi di linfociti chiamati cellule T-helper. Senza cellule T-helper, il sistema immunitario non è in grado di difendere il corpo da organismi normalmente innocui, che possono causare infezioni potenzialmente letali nelle persone affette da AIDS.
    I neonati possono contrarre l'infezione da HIV durante l'utero, durante il parto o durante l'allattamento. Adolescenti e adulti possono contrarre l'infezione da HIV avendo rapporti sessuali non protetti con una persona infetta o condividendo aghi contaminati con droghe, steroidi o tatuaggi.
  • Immunodeficienze causate da farmaci. Alcuni farmaci sopprimono il sistema immunitario. Uno degli svantaggi del trattamento chemioterapico per il cancro, ad esempio, è che non attacca solo le cellule tumorali, ma altre cellule sane a crescita rapida, comprese quelle presenti nel midollo osseo e in altre parti del sistema immunitario.
    Inoltre, le persone con disturbi autoimmuni o che hanno subito trapianti di organi possono aver bisogno di assumere farmaci immunosoppressori. Questi medicinali possono anche ridurre la capacità del sistema immunitario di combattere le infezioni e possono causare un'immunodeficienza secondaria.

Disturbi autoimmuni

Nei disordini autoimmuni, il sistema immunitario attacca erroneamente gli organi e i tessuti sani del corpo come se fossero invasori stranieri.

Alcune malattie autoimmuni includono:

  • Il lupus è una malattia cronica caratterizzata da dolori muscolari e articolari e infiammazione. La risposta immunitaria anormale può anche comportare attacchi ai reni e ad altri organi.
  • L'artrite idiopatica giovanile è una malattia in cui il sistema immunitario del corpo agisce come se alcune parti del corpo come le articolazioni del ginocchio, della mano e del piede fossero dei tessuti estranei e li attaccassero.
  • Lo scleroderma è una malattia autoimmune cronica che può causare infiammazione e danni alla pelle, alle articolazioni e agli organi interni.
  • La spondilite anchilosante è una malattia che coinvolge l'infiammazione della colonna vertebrale e delle articolazioni, causando rigidità e dolore.
  • La dermatomiosite giovanile è una malattia caratterizzata da infiammazione e danno alla pelle e ai muscoli.

Disturbi allergici

I disturbi allergici si verificano quando il sistema immunitario reagisce in modo eccessivo quando esposto agli antigeni presenti nell'ambiente. Le sostanze che provocano tali attacchi sono chiamate allergeni. La risposta immunitaria può causare sintomi come gonfiore, lacrimazione e starnuti e persino una reazione potenzialmente letale chiamata anafilassi. L'assunzione di farmaci chiamati antistaminici può alleviare la maggior parte dei sintomi.

I disordini allergici includono:

  • L'asma, una malattia respiratoria che può causare problemi respiratori, spesso comporta una risposta allergica da parte dei polmoni. Se i polmoni sono ipersensibili a determinati allergeni (come polline, muffe, peli di animali o acari della polvere), possono attivare i tubi di respirazione nei polmoni per restringersi e gonfiarsi, portando a un flusso d'aria ridotto e rendendo difficile respirare un adolescente.
  • L'eczema è un'eruzione pruriginosa nota anche come dermatite atopica. Sebbene la dermatite atopica non sia necessariamente causata da una reazione allergica, si verifica più spesso nei bambini e negli adolescenti che soffrono di allergie, raffreddore da fieno o asma o che hanno una storia familiare di queste condizioni.
  • Le allergie di diversi tipi possono accadere negli adolescenti. Allergie ambientali (per esempio agli acari della polvere), allergie stagionali (come febbre da fieno), allergie ai farmaci (reazioni a farmaci o farmaci specifici), allergie alimentari (come le noci) e allergie alle tossine (punture di api, per esempio)sono le condizioni comuni a cui le persone di solito si riferiscono come allergie.

Tumori del sistema immunitario

Il cancro si verifica quando le cellule crescono senza controllo. Questo può accadere anche con le cellule del sistema immunitario. La leucemia, che comporta una crescita eccessiva dei leucociti, è il tumore infantile più comune. Il linfoma coinvolge i tessuti linfoidi ed è anche uno dei più comuni tumori infantili. Con i farmaci attuali la maggior parte dei casi di entrambi i tipi di cancro nei bambini e negli adolescenti sono curabili.

Sebbene i disturbi del sistema immunitario di solito non possano essere prevenuti, puoi aiutare il tuo sistema immunitario a rimanere più forte e combattere le malattie rimanendo informato sulle tue condizioni e lavorando a stretto contatto con il medico.

E se sei abbastanza fortunato da essere in salute, puoi aiutare il tuo sistema immunitario a mantenerti in quel modo lavando spesso le mani per evitare infezioni, mangiare bene, fare molto esercizio fisico e sottoporsi a regolari controlli medici.